Met behulp van een goeie ouderwetse tunnel verdwenen de veroordeelde moordenaars Richard Matt (Benicio del Toro) en David Sweat (Paul Dano) op 6 juni 2015 uit de gevangenis in Dannemora Village, New York. Het materiaal voor die tunnel (houwelen, poster van Rita Hayworth) was hen verstrekt door twee werknemers van de gevangenis: Joyce Mitchell (Patricia Arquette) en Gene Palmer (David Morse, die hier net als in The Green Mile een cipier speelt). De eerste had de leiding over het naaiatelier waar beide mannen werkten en ...