Forman maakte vooral naam met films als 'Hair', 'One Flew Over the Cuckoo's Nest', 'Ragtime', 'Amadeus', 'Ragtime' en 'The People vs. Larry Flint'.

Milos Forman werd in 1932 in de Tsjechische stad Caslav geboren. Tijdens de Tweede Wereldoorlog overleed zowel zijn vader als moeder in een concentratiekamp waardoor Milos al op jonge leeftijd wees werd.

Na de oorlog volgde hij een filmopleiding in Praag. In de jaren zestig sloot hij zich aan bij de nieuwe golf van cineasten die zich tegen het communistische regime keerden in het voormalige Tsjechoslovakije. Tussen 1964 en 1967 maakte hij drie Tsjechisch getitelde films, waaronder 'Black Peter' (1964) en 'The Loves of a Blonde' (1965).

In augustus 1968, toen de Russische tanks Tsjechoslovakije binnenreden om de Praagse Lente een halt toe te roepen, was Forman in Parijs. Even later verhuisde hij via Frankrijk naar de Verenigde Staten.

Carrière in Hollywood

Zijn carrière in Hollywood ging van start met 'Taking Off' in 1971. Vier jaar later maakte hij zijn eerste meesterwerk, 'One Flew Over the Cuckoo's Nest' (1975), met Jack Nicholson in een glansrol. De film over het leven in een psychiatrische inrichting sleepte vijf Oscars in de wacht waaronder eentje voor Forman zelf voor de beste regisseur en Jack Nicholson voor de beste mannelijke hoofdrol.

Nadien volgden 'Hair' (1979), 'Ragtime' (1981) en in 1983 keerde Forman terug naar Praag, waar hij het meesterwerk 'Amadeus' draaide, waarvoor hij zijn tweede Oscar won. De biografische muzikale film over componist Wolfgang Amadeus Mozart uit 1984 kreeg in totaal acht Oscars.

Daarna maakte Forman nog de films 'Valmont" (1989), 'The People vs. Larry Flynt' (1996), waarvoor hij opnieuw een Oscar-nominatie kreeg die hij niet verzilverde, en 'Man on the Moon' (1999). Zijn laatste film werd 'Goya's Ghotst', een film gebaseerd op het leven van de Spaanse schilder Francisco de Goya, met in de rolbezetting onder meer Javier Bardem en Natalie Portman.

Forman overleed vredig in zijn huis in Connecticut na een kort ziekbed, omringd door zijn vrienden en familie. Dat meldde zijn vrouw Martina aan Tsjechische media.